Les geckos à crête

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Les geckos à crête

Les geckos sont populaires. Ils font maintenant parti des animaux de compagnie les plus favorisés de cette génération. La majorité de ces lézards sont faciles à apprivoiser et peuvent vivre en bonne santé avec un peu de supervision, tant qu’ils sont bien nourris et ont un habitat confortable et adapté. Ils sont maintenant favorisés non seulement en raison de ces caractéristiques, mais aussi parce qu’ils sont bons pour la reproduction. Mais tous les geckos ne sont pas conseillés comme animaux de compagnie, et certains d’entre eux sont en risque sérieux d’extinction.

 

Les geckos à crête

Parmi ces geckos menacés il y a les geckos à crête. Connu scientifiquement sous le nom de Rhacodactylus Ciliatus, ces geckos sont originaires de Nouvelle-Calédonie. Ces lézards ont d’abord été décrits et découvert en 1866, par un géologue français nommé Alphonse Guichenot. Le nom scientifique est dérivé des mots grecs Rhakos, qui signifie colonne vertébrale et dactyle, qui signifie doigts. On a cru cette espèce éteinte, jusqu’à ce qu’elle soit miraculeusement retrouvée en 1994. Les geckos à crête, avec d’autres espèces Rhacodactylus, sont protégés par la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d’extinction.

Les geckos à crête sont également inclus dans le groupe des geckos à cils. Ils ont des poils comme des structures directement au-dessus de leurs yeux ressemblant généralement à des cils. Leur nom « Gecko à crête » est dû à leur crête qui relie les deux yeux à leurs queues. Leurs doigts et le bout de leur queue ont des épines ou des petits poils appelés setæ. Ces setæ sont ce qui leur permettent de grimper sur des surfaces solides, une caractéristique que le célèbre gecko léopard n’a pas. Les geckos à crête ont également de petites griffes qui contribuent également à leur mobilité. Habituellement, leurs couleurs varient entre brun, rouge, orange, jaune et gris avec différentes nuances. Il y a aussi une variété de marques que l’on retrouve sur la surface du corps des geckos à crête : des taches, des rayures droites et même des rayures de tigre. Ces rayures sont généralement plus visibles la nuit.

Contrairement à d’autres geckos qui sont répartis à travers plusieurs pays, les geckos à crête sont strictement issus de Nouvelle-Calédonie. Ils ont longtemps été soit disant éteints jusqu’à ce qu’ils aient été redécouverts après une tempête tropicale en 1994. La plus grande menace à leur existence vient de la chaîne alimentaire qui comprend de petites fourmis de feu. Cela ressemble à un scénario « David et Goliath », car ces petites fourmis de feu se nourrissent de geckos à crête, et ça ne se arrête pas là… en effet ces fourmis sont également en concurrence avec l’approvisionnement alimentaire des geckos à crête car elles se nourrissent aussi d’insectes et d’arthropodes.

Les geckos à crête sont encore en cours d’évaluation concernant leur statut comme espèce en voie de disparition. L’exportation et le commerce des geckos à crête sauvages sont strictement interdits, mais la bonne chose est qu’ils sont faciles à élever. De plus, ils ont un bel avenir devant eux car ils ont une longue durée de vie : environ 15-20 ans.

 

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