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Empreinte carbone : qu’est-ce que c’est ?

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Voilà une expression horriblement usitée, cela vaut donc la peine de préciser qu’est-ce que l’empreinte carbone ! Quand on parle de changement climatique, l’empreinte est une métaphore de l’impact total que quelque chose a. Et le carbone est un raccourci pour tous les différents gaz à effet de serre qui contribuent au réchauffement climatique.

Le terme empreinte carbone est donc un raccourci pour décrire la meilleure estimation que nous pouvons obtenir de l’impact complet de quelque chose sur le changement climatique. Ce quelque chose pourrait être n’importe quoi : une activité, un objet, un style de vie, une entreprise, un pays ou même le monde entier.

Comprendre votre empreinte carbone

Lorsque vous parlez de vivre vert ou de d’avoir une vie à faible impact, vous entendrez souvent le terme empreinte carbone. Mais qu’est-ce que c’est et comment savoir si vous avez réduit votre empreinte carbone en changeant votre façon de vivre ? Il est important de comprendre votre empreinte carbone et la façon dont elle est déterminée lorsque vous essayez de déterminer votre style de vie à faible impact. Voici donc ce que vous devez savoir…

Qu’est-ce que l’empreinte carbone

Le dictionnaire définit l’empreinte carbone comme : “la quantité de gaz à effet de serre et spécifiquement de dioxyde de carbone émis par quelque chose (comme les activités d’une personne ou la fabrication et le transport d’un produit) pendant une période donnée.”

Une empreinte carbone se décompose en deux parties; une empreinte principale et une empreinte secondaire. L’empreinte principale est la somme des émissions directes de dioxyde de carbone lors de la combustion de combustibles fossiles par des éléments comme les fours et les transports.

L’empreinte secondaire est la somme des émissions indirectes de dioxyde de carbone (CO2). Cela comprend les émissions associées à la fabrication d’un produit et à l’envoi d’un produit, ainsi que les services et la nourriture qu’un individu ou une entreprise consomme.

Le CO2 ? Qu’est-ce que c’est ?

Le changement climatique d’origine humaine, ou réchauffement climatique, est causé par le rejet de certains types de gaz dans l’atmosphère. Le principal gaz à effet de serre d’origine humaine est le dioxyde de carbone (CO2), qui est émis chaque fois que nous brûlons des combustibles fossiles dans les maisons, les usines ou les centrales électriques. Mais d’autres gaz à effet de serre sont également importants. Le méthane (CH4), par exemple, qui est émis principalement par l’agriculture et les sites d’enfouissement, est 25 fois plus puissant par kilogramme que le CO2. Le protoxyde d’azote (N2O), qui est environ 300 fois plus puissant que le dioxyde de carbone et émis principalement par les processus industriels et l’agriculture, et les gaz réfrigérants, qui sont généralement plusieurs milliers de fois plus puissants que le CO2, sont encore plus puissants mais émis en plus petites quantités.

En France, l’impact total sur le climat se décompose ainsi : dioxyde de carbone (86%), méthane (7%), protoxyde d’azote (6%) et gaz réfrigérants (1%). Étant donné qu’un seul élément ou activité peut entraîner l’émission de plusieurs gaz à effet de serre différents, chacun en quantités différentes, une empreinte carbone, si elle est écrite en entier, pourrait devenir assez déroutante. Pour éviter cela, la convention consiste à exprimer une empreinte carbone en termes d’équivalent dioxyde de carbone ou CO2. Cela signifie l’impact total sur le changement climatique de tous les gaz à effet de serre causés par un élément ou une activité réunis en un seul et exprimé en termes de quantité de dioxyde de carbone qui aurait le même impact.

Comment calcule-t-on une empreinte carbone ?

Lors du calcul de l’empreinte carbone, de nombreux facteurs sont pris en considération. Par exemple, la conduite jusqu’au supermarché brûle une certaine quantité de carburant, et les combustibles fossiles sont les principales sources de gaz à effet de serre. Mais ce supermarché est alimenté par l’électricité, et ses employés se sont probablement rendus au travail, de sorte que le magasin a sa propre empreinte carbone. De plus, les produits que le magasin vend ont tous été expédiés là-bas, ce qui doit également être pris en compte dans l’empreinte carbone totale. Au-delà de cela, les fruits, les légumes et les viandes que le magasin vend étaient tous cultivés ou élevés dans des fermes, un processus qui produit du méthane, qui a un effet de serre 25 fois supérieur au CO2. Tous ces éléments doivent être combinés pour comprendre l’empreinte carbone complète d’une activité donnée.

Calcul de votre empreinte carbone

Lorsque vous essayez de calculer votre empreinte carbone, vous examinez essentiellement les produits que vous achetez et déterminez la quantité d’énergie utilisée pour fabriquer chaque produit et vous l’apporter. Acheter local va réduire considérablement votre empreinte carbone. Bien sûr, il sera difficile de calculer la quantité d’énergie fossile utilisée pour produire une chose en particulier.

Donc, quelque chose de plus facile à calculer est votre propre utilisation des combustibles fossiles. La quantité de combustible de chauffage et d’électricité que nous utilisons dans notre maison, la quantité d’essence utilisée pour nous transporter d’un endroit à un autre et le nombre de vols que nous prenons sont plus tangibles à calculer.

Le calcul de la quantité de dioxyde de carbone utilisée lors de la combustion de gaz est assez simple. Une quantité standard de dioxyde de carbone est libérée lorsque vous brûlez ce type de combustible fossile. L’électricité est un peu plus difficile à calculer. Cela dépend de votre fournisseur d’électricité et de ce qu’il utilise pour générer votre énergie. L’énergie éolienne ne produit aucune émission directe, mais le charbon en utilise le plus.

Bien que l’addition de son empreinte carbone individuelle puisse être difficile, les calculateurs en ligne peuvent faire une partie du travail pour vous, en donnant une estimation approximative de votre empreinte carbone en fonction de la taille de votre ménage, de l’efficacité de vos appareils, de la façon dont vous conduisez ou du nombre de fois où vous prenez l’avion, ce que vous mangez et combien vous recyclez.

Ce n’est pas parfait, mais c’est un bon moyen de mesurer vos activités afin que vous puissiez comprendre la quantité de CO2 qu’elles génèrent et prendre des mesures pour réduire votre empreinte carbone.

Certaines choses sont hélas ignorées

L’abus le plus courant de l’expression empreinte carbone est de rater une partie ou même la plupart des émissions causées, quelle que soit l’activité ou l’élément en cours de discussion. Par exemple, certains sites de calculateurs en ligne vous diront que votre empreinte carbone est d’une certaine taille basée uniquement sur l’énergie de votre maison et vos habitudes de voyage personnelles, tout en ignorant tous les biens et services que vous achetez.

De même, un éditeur de magazine pourrait prétendre avoir mesuré son empreinte carbone, mais ce faisant, n’a examiné que son bureau et ses voitures tout en ignorant les émissions beaucoup plus importantes causées par l’imprimerie qui produit les magazines eux-mêmes. Ces types d’empreinte carbone sont en fait plus comme des «empreintes» de carbone : ils ne donnent pas une image complète.

Émissions directes et indirectes

Une grande partie de la confusion autour des empreintes carbones réside dans la distinction entre les émissions «directes» et «indirectes». La véritable empreinte carbone d’un jouet en plastique, par exemple, comprend non seulement les émissions directes résultant du processus de fabrication et du transport du jouet au magasin : elle comprend également toute une série d’émissions indirectes, telles que celles causées par l’extraction et le traitement de l’huile utilisée pour fabriquer le plastique en premier lieu. Ce ne sont là que quelques-uns des processus impliqués. Si vous y réfléchissez, retracer toutes les choses qui doivent arriver pour fabriquer ce jouet mène à un nombre infini de voies, dont la plupart sont infiniment petites.

Pour donner un exemple, la véritable empreinte carbone de la conduite d’une voiture comprend non seulement les émissions qui sortent du tuyau d’échappement, mais aussi toutes les émissions qui se produisent lorsque le pétrole est extrait, expédié, raffiné en carburant et transporté à la station-service, sans parler des émissions importantes causées par la production et l’entretien de la voiture.

Comment réduire son empreinte carbone ?

Les méthodes pour réduire votre empreinte carbone comprennent la conduite de véhicules plus efficaces (ou vous assurer que vos véhicules actuels sont correctement entretenus), prendre les transports en commun, utiliser des appareils éconergétiques, isoler votre maison pour réduire les coûts de chauffage et de climatisation, consommer des aliments qui ne nécessitent que peu de transport, et manger moins de viande, qui a une empreinte carbone plus élevée que les fruits et légumes. Les particuliers et les entreprises peuvent également compenser une partie de leurs émissions de CO2 en achetant des crédits de carbone, dont l’argent peut être investi dans des projets tels que la plantation d’arbres ou l’investissement dans les énergies renouvelables.

Voici quelques façons simples de réduire votre empreinte carbone :

  • Réduisez la publicité de votre boîte aux lettres. Il existe des autocollants à poser sur votre boîte aux lettres (ou écrivez-le avec un marqueur indélébile : PAS DE PUB) et cela réduira votre empreinte carbone.
  • Changez vos habitudes de conduite. C’est vrai, en suivant les règles d’eco conduite et en accélérant en douceur, en respectant les limites de vitesse et en maintenant votre vitesse vous réduirez votre émission de CO2.
  • Entretenez les pneus de votre voiture et restez à jour avec les mises au point et les changements d’huile et le remplacement des filtres.
  • Faites du covoiturage quand vous le pouvez.
  • Réduisez vos déplacements et combinez vos déplacements chaque fois que vous le pouvez.
  • Réfléchissez à la façon dont vous y arrivez. Prenez un train si vous le pouvez ou prenez un vol sans escale.
  • Éteignez les choses lorsque vous n’êtes pas à la maison. Débranchez ce que vous pouvez.
  • Utilisez un thermostat programmable dans votre maison.
  • Réduisez les courants d’air dans la maison en utilisant du calfeutrage.
  • Changez vos ampoules par des fluocompactes.
  • Achetez des appareils économes en énergie au moment d’en acheter de nouveaux.
  • Réduisez le gaspillage alimentaire.
  • Réutilisez et Recyclez.

Suivre toutes ces choses vous aidera à commencer à réduire votre empreinte carbone.