Pourquoi le gecko léopard est-il un bon animal de compagnie

Pourquoi le gecko léopard est-il un bon animal de compagnie

Les geckos léopards sont l’une des espèces de lézards les plus populaires parmi les amateurs de reptiles. En fait, bien que les chiffres précis soient difficiles à trouver, ils sont probablement le lézard de compagnie le plus populaire au monde.

C’est souvent l’espèce que les éleveurs expérimentés conseillent aux débutants, et ils restent les préférés des éleveurs les plus expérimentés. Ils se trouvent généralement dans les animaleries, et ils sont facilement disponibles en ligne et lors d’expositions d’animaux de compagnie et de rencontres d’échange.

Mais cette popularité est-elle justifiée ? Les geckos léopards font-ils vraiment de bons animaux de compagnie ou profitent-ils simplement de beaucoup de battage médiatique ?

Nous aborderons ce problème ci-dessous, tout en examinant les exigences des geckos léopards, y compris leurs besoins alimentaires et environnementaux, et donnerons quelques conseils pour garder un gecko léopard en bonne santé. Nous allons également discuter de ce que c’est que d’interagir avec ces geckos, car de nombreux éleveurs (en particulier les novices) sont très intéressés par la manipulation de leurs animaux de compagnie.

Apprendre à connaître les geckos léopards

Les geckos léopards (Eublepharis macularius) sont de petits lézards originaires d’une bande de prairies rocheuses s’étendant de l’est de l’Iran à des parties du Népal et de l’Inde (le blog de mamanminialiste en parle). Ils mesurent généralement entre environ 20 et 28 centimètres de longueur totale, y compris leurs grandes queues arrondies.

Contrairement à de nombreux autres geckos, les geckos léopards ont des paupières. Ils sont également presque entièrement terrestres, contrairement à de nombreux autres geckos, qui vivent presque entièrement parmi les arbres. Néanmoins, les geckos léopards sont par ailleurs assez similaires à de nombreuses autres espèces de geckos. Par exemple, ils ne déposent que deux œufs à la fois (bien qu’ils puissent produire plusieurs couvées au cours d’une saison, un peu comme beaucoup d’autres geckos).

Les geckos léopards sont presque entièrement carnivores, mangeant en grande partie de gros insectes, des arachnides et un petit lézard occasionnel. Ce sont principalement des animaux nocturnes, bien qu’ils puissent être actifs de jour ou de nuit !

Sur le marché de l’élevage d’animaux de compagnie, la plupart des geckos léopards proposés à la vente sont des individus élevés en captivité, car cette espèce se reproduit facilement entre des mains habiles. Les geckos léopards sauvages sont en grande partie gris pâle avec des taches plus foncées et affichent souvent des bandes de tons violets ou jaunes. Les éleveurs ont découvert et développé une variété de mutations de couleur à couper le souffle, offrant aux éleveurs potentiels une variété de couleurs et de motifs différents.

geckos léopards

Habitat de votre gecko léopard : simple et direct

Comme les geckos léopards sont relativement petits et ne sont pas des lézards très actifs, ils n’ont pas besoin de très grands “enclos”. Les jeunes lézards seront à l’aise dans un terrarium de 40 litres, et environ 80 litres d’espace suffiront pour la plupart des adultes.

Aussi facile que de trouver son gecko leopard, on peut utiliser à peu près n’importe quel type de terrarium que vous aimez pour un gecko léopard. Les aquariums sont sans aucun doute le choix le plus courant, principalement en raison de leur omniprésence et de leur faible coût. Cependant, il existe d’autres options, sans doute meilleures, telles que des enclos à reptiles construits dans le commerce. Les boîtes de rangement peuvent également fonctionner, même si elles ne fournissent pas une très bonne vue de votre lézard.

Mais quel que soit le style d’habitat du gecko léopard que vous choisissez, vous devriez pouvoir le trouver facilement et pour un prix relativement modeste. De plus, vous n’aurez pas non plus à vous soucier que cela prenne beaucoup de place dans votre maison.

Les choses à ajouter dans le terrarium

Après avoir sélectionné un habitat, vous devrez le remplir de quelques autres éléments pour garder votre animal en bonne santé et heureux. Les geckos léopards n’ont pas besoin de beaucoup de choses (illustrant davantage leur aptitude en tant qu’animaux de compagnie), mais ils ont besoin de certaines choses importantes. Ceci comprend :

  • Un substrat
  • Des cachettes
  • Un plat à eau
  • Des décorations (facultatif)

Le substrat est le matériau qui est placé au fond du réservoir comme litière et revêtement de sol. Nous aborderons ci-dessous les éléments de base que vous devrez fournir à votre lézard.

1. Le substrat

Vous devrez ajouter un substrat dans l’enceinte pour fournir une surface confortable à votre animal et pour absorber les liquides qu’il pourrait libérer. Le journal est une excellente option pour les débutants, car il est gratuit (ou presque), il est facile à retirer et à remplacer, et il vous permet généralement d’éviter tout problème d’ingestion.

Cependant, le journal n’est clairement pas très attractif. Ainsi, certains éleveurs choisissent d’utiliser un substrat de sable à la place. Le sable est un substrat acceptable pour les geckos léopards, mais il est important de choisir une variété à grain lisse, car cela aidera à empêcher le sable de s’abraser ou d’obstruer le tube digestif de votre animal s’il en mange par inadvertance. De plus, contrairement au papier journal qui doit être complètement changé (et souvent quotidiennement), vous pouvez nettoyer le sable plusieurs fois avant de devoir le remplacer complètement.

Malheureusement, outre l’ingestion de grains de sable, il est également assez desséchant. Les geckos léopards sont originaires d’habitats secs, mais ils ne vivent pas dans les déserts comme on le suppose souvent. En conséquence, d’autres éleveurs choisissent de garder leurs geckos léopards sur des copeaux de bois, tels que du paillis de cyprès. C’est le substrat préféré des éleveurs experts, car il offre une excellente combinaison d’abordabilité, de sécurité et d’attrait esthétique.

substrat gecko leopard

2. Les cachettes

Les geckos léopards sont des animaux secrets, qui passent la plupart de leur temps dans des cachettes à l’état sauvage. En fait, s’ils sont forcés de rester exposés pendant très longtemps, ils deviennent généralement très stressés. Vous devez donc en fournir au moins une à vos lézards, et de préférence plusieurs.

Ces cachettes n’ont pas besoin d’être élaborées. Un morceau de papier journal ou un tube de papier toilette partiellement froissé suffira. Mais vous pouvez opter pour des cachettes plus décoratives : il vous suffira de vous assurer de les nettoyer régulièrement.

Dans une situation idéale, vous placerez l’une des cachettes sur le côté chaud du terrarium de votre gecko et une autre sur le côté froid (nous en reparlerons plus tard). De cette façon, vous n’aurez pas à choisir entre la sécurité et sa température préférée.

3. Le plat à eau

L’une des choses qui font des geckos léopards de si bons animaux de compagnie est leur volonté de boire dans un plat d’eau; de nombreux autres lézards refuseront de le faire. Cela facilite l’hydratation de votre animal.

Fournissez à votre lézard un petit plat peu profond et gardez-le rempli d’eau propre et fraîche en tout temps. Vous pouvez utiliser un plat à eau décoratif si vous le souhaitez, mais il est plus facile de nettoyer les plats à eau simples. Vous pouvez même faire preuve de créativité et utiliser de petits contenants Tupperware ou des cendriers en verre.

4. Les décorations

Bien que cela ne soit pas nécessaire du point de vue de votre animal, vous pouvez ajouter des décorations à son habitat si vous le souhaitez. Faites juste attention à ne pas encombrer le terrarium et assurez-vous que votre lézard a encore beaucoup d’espace à explorer. Vous pouvez utiliser tout ce que vous voulez (à condition que cela ne représente pas un danger pour la sécurité de votre lézard).

Vous pouvez décorer l’habitat comme une boîte de nuit ou un atelier du Père Noël : votre lézard ne s’en souciera pas, tant que ses besoins de base sont satisfaits.

Chauffage et éclairage d’un habitat de gecko léopard : habitats chaleureux et confortables

En tant que créatures ectothermiques, les geckos léopards ont besoin d’un habitat qui fournit les températures correctes. Encore une fois, c’est un besoin assez facile à satisfaire pour les geckos léopards.

Contrairement à de nombreux autres lézards, les geckos léopards ne nécessitent aucun type d’éclairage élaboré. En fait, ils prospèrent généralement avec rien de plus que la lumière ambiante dans la pièce. Cependant, vous pouvez installer un éclairage si vous le souhaitez, ce qui aidera à donner à votre lézard son meilleur aspect. Si vous ajoutez un éclairage, assurez-vous d’allumer et d’éteindre les lumières régulièrement : une minuterie automatique peut rendre cela très facile à faire.

Mais les geckos léopards ont besoin d’une source de chaleur. Les lampes chauffantes sont probablement le moyen le plus courant pour les éleveurs de réchauffer leurs animaux de compagnie, mais vous pouvez également utiliser un coussin chauffant. Dans les deux cas, vous devez installer le dispositif de chauffage à une extrémité de l’habitat, plutôt qu’au milieu. De cette façon, vous fournirez à votre lézard un gradient thermique (plage de températures). Cela permettra à votre lézard d’accéder à sa température préférée, plutôt que de lui dicter la température.

Essayez de fournir des températures dans les 26° sur le côté chaud, tout en permettant aux températures du côté froid du terrarium de descendre autour des 20°.

Évidemment, chauffer l’habitat d’un gecko léopard nécessite un peu d’investissement et de travail, mais c’est toujours plus facile à faire que pour la plupart des lézards.

gecko leopard

Élevage pratique : interagir avec les geckos léopards

Comme la plupart des autres aspects des soins de ce lézard, la manipulation du gecko léopard est assez facile, du moins, une fois que les animaux sont matures. Les jeunes geckos léopards peuvent être un peu agités, ce qui peut les rendre difficiles à tenir en main.

Mais dans la plupart des cas, les geckos léopards sont des lézards relativement facile à apprivoiser, et qui sont généralement peu enclins à mordre. Les geckos léopards ont également tendance à mieux tolérer la manipulation que de nombreux autres lézards, de sorte que les éleveurs peuvent manipuler leur animal plusieurs fois par semaine, pendant environ 10 à 15 minutes à la fois.

Pour ramasser votre gecko léopard, essayez simplement de glisser vos doigts sous le menton de votre animal. Habituellement, cela amènera le lézard à grimper volontairement sur votre main. Une fois qu’il le fait, soulevez-le simplement du sol. Veillez à ne pas saisir ou retenir votre lézard (sauf si vous l’inspectez pour des blessures ou une maladie, auquel cas, il peut être nécessaire de le faire). Au lieu de cela, laissez-le se promener sur vos mains.

Manipulez votre gecko en étant assis sur le sol ou au-dessus d’une table. De cette façon, s’il fait un saut pour la liberté, il ne tombera pas de haut. Assurez-vous également que vous le manipulez loin des autres animaux domestiques ou des enfants tapageurs.

Le gecko léopard est-il un bon animal de compagnie ?

Comme vous en conviendrez sûrement maintenant, les geckos léopards sont des animaux de compagnie fantastiques. Ils sont sans doute le meilleur lézard de compagnie pour les débutants (les geckos à crête et les dragons barbus étant leur seul véritable concurrent), et même les éleveurs expérimentés les apprécient beaucoup.

Pour rendre cela facile à comprendre, nous allons passer en revue certaines des choses sur les geckos léopards qui en font de si bons animaux de compagnie :

  • Les geckos léopards restent relativement petits, ce qui signifie qu’ils sont faciles à manipuler, et les débutants ont rarement à s’inquiéter d’être nerveux lorsqu’ils les manipulent.
  • Les geckos léopards sont également des lézards relativement facile à apprivoiser, qui ne s’opposent normalement pas à une manipulation douce.
  • Combiné à leur petite taille, le niveau d’activité modeste des geckos léopards signifie qu’ils n’ont pas besoin de très grands habitats. Cela les rend non seulement faciles à installer dans votre maison, mais cela signifie que vous n’aurez pas non plus à dépenser une tonne d’argent pour leur terrarium.
  • Les geckos léopards n’ont pas besoin d’un éclairage élaboré comme certains autres lézards. Cela facilite non seulement leur prise en charge, mais vous permet également d’économiser beaucoup d’argent.
  • Il est généralement assez simple de fournir des températures appropriées pour les geckos léopards, car ils ne nécessitent pas les températures élevées que certains lézards héliothermiques (qui aiment le soleil) ont besoin.
  • Les geckos léopards sont généralement d’excellents mangeurs, qui n’ont besoin que d’insectes pour se nourrir. Il peut être pénible de maintenir une colonie d’insectes vivants ou de se rendre fréquemment à l’animalerie, mais vous devrez le faire avec n’importe quel lézard carnivore. De plus, les geckos léopards n’auront jamais besoin de rongeurs ou d’autres proies vertébrées, comme le font de nombreux lézards.
  • Les geckos léopards boiront dans un plat d’eau, ce qui facilite la satisfaction de leurs besoins d’hydratation.