centrale nucleaire

Le nucléaire est-il un bon choix pour les énergies alternatives ?

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Quand la plupart des gens pensent au nucléaire, ils imaginent des signes de risque biologique en rouge vif et des zombies. Dans un monde qui a besoin d’utiliser autant de sources d’électricité alternatives que possible, le nucléaire est-il un bon choix ?

Qu’est-ce que l’énergie nucléaire ?

Les pensées de l’énergie nucléaire ne sont pas toujours heureuses. Pensez à la bombe atomique, aux essais atomiques et au bombardement de grandes villes au cours de la Seconde Guerre mondiale, à savoir Hiroshima et Nagasaki. Pensez à des réacteurs en fusion comme Three Mile Island et Tchernobyl. Ces derniers lieux ne seront plus habitables de notre vivant ou du suivant.

Ce que les gens savent de l’énergie nucléaire et de son passé leur fait craindre l’avenir. Peut-être que si on en savait un peu plus sur l’énergie nucléaire, les portes pourraient s’ouvrir. La connaissance est le pouvoir après tout.

Premièrement, l’énergie nucléaire résulte de la scission d’atomes, à savoir l’uranium. Ce processus s’appelle «fission». Une grande quantité de chaleur est générée par la scission de ces atomes dans un environnement contrôlé. Cette chaleur, lorsqu’elle est appliquée à l’eau, produit de la vapeur. La vapeur, à son tour, est utilisée pour faire tourner une turbine. La turbine produit alors de l’électricité.

En raison des substances utilisées, le processus de fission se déroule dans un environnement contrôlé et confiné – le cœur du réacteur nucléaire. Des barres de contrôle sont utilisées dans l’unité de confinement pour absorber les neutrons de la réaction de fission. La chaleur générée ne doit pas devenir trop élevée car elle est entourée d’eau ou de substance de refroidissement qui reçoit la chaleur. Cette substance évacue la chaleur du réacteur afin de maintenir la température plus basse.

Le système de tuyauterie d’eau ou de liquide de refroidissement est séparé du système de tuyauterie de vapeur. L’eau dans la tuyauterie de vapeur est ce qui se transforme en vapeur. Un générateur de vapeur transfère la chaleur du premier système de tuyaux au second système de tuyaux. Ici, l’eau bout et produit de la vapeur pour faire tourner la turbine.

Une centrale nucléaire produit de l’électricité mais pas des gaz à effet de serre susceptibles de nuire à l’atmosphère. Cela réduit la quantité de pollution dans l’air provenant de cette source d’énergie. Ce que vous voyez sortir de ces cheminées de fumée, c’est de la vapeur. Ce processus produit plus d’électricité que certaines autres sources d’énergie renouvelable.

Une question se pose à propos des déchets. Que faites-vous avec les déchets nucléaires ? Vous divisez les atomes d’uranium et il y aura des déchets radioactifs qui doivent être placés quelque part. Nous ne voulons pas nuire davantage à notre environnement. Désormais, les déchets sont stockés dans des bassins en béton revêtu d’acier. Malheureusement, les déchets peuvent être stockés en toute sécurité, mais ils resteront radioactifs pendant des milliers et des milliers d’années.

Des centaines de centrales nucléaires sont actuellement utilisées. Continuons-nous à soutenir cette forme d’énergie et à faire face à nos peurs ou cherchons-nous un autre choix ? Toutes les formes d’énergie ont leurs points positifs et négatifs. C’est juste une question de savoir quelle partie gagnera à la fin.