louer des vêtements

Louer des vêtements est-il plus écologique que de les acheter ?

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La location de vêtements est une nouvelle industrie en plein essor et les détaillants réclament son côté écolo dans l’espoir d’attirer de nouveaux clients consciencieux. Rien que l’été dernier, Urban Outfitters, Macy’s, Bloomingdale’s, American Eagle et Banana Republic ont tous annoncé des services d’abonnement de location, signe indéniable de l’évolution des temps.

Mais est-ce que louer un vêtement est plus écologique que l’acheter, et si oui, à quel point ? La journaliste et écrivaine Elizabeth Cline a abordé cette question dans un article invité pour Elle et a conclu que ce n’était pas aussi durable qu’il y parait.

Prenons l’exemple de l’expédition, qui doit être suivie dans les deux sens : si un article est loué vous devez le recevoir et le renvoyer. Elizabeth Cline écrit que le transport a la deuxième plus grande empreinte de la mode collective après la fabrication. Elle écrit :

“Un article commandé en ligne puis renvoyé peut émettre 20 kilogrammes de carbone par trajet et des spirales jusqu’à 50 kilogrammes pour les expéditions urgentes. En comparaison, l’impact carbone d’une paire de jeans achetée directement et lavé et porté à la maison est de 33,4 kg, selon une étude de 2015 commandée par Levi’s.”

Ensuite, il y a le fardeau du lavage, qui doit être fait pour chaque vêtement revenu en magasin, qu’il soit porté ou non. Pour la plupart des services de location, cela signifie généralement le nettoyage à sec, un processus polluant et à fort impact. Tous les services de location étudiés par Elizabeth Cline ont remplacé le perchloréthylène, un polluant atmosphérique cancérigène encore utilisé par 70% des nettoyeurs à sec américains, par des “alternatives aux hydrocarbures”, bien que celles-ci ne soient pas excellentes “elles peuvent produire des déchets dangereux et de la pollution atmosphérique si elles ne sont pas manipulées correctement, et elles sont souvent associées à des détachants plus toxiques que les solvants eux-mêmes.”

Le Tote est le seul service qui utilise le “nettoyage humide” pour 80% de ses vêtements et s’efforce d’éviter le nettoyage à sec, sauf en cas d’absolue nécessité.

Enfin, Elizabeth Cline craint que les services de location ne renforcent notre appétit pour la mode rapide, tout simplement parce que c’est si facilement accessible. Il y a quelque chose qui s’appelle le “partage de partage” qui incite les gens à adopter davantage de comportements de gaspillage, précisément parce qu’un produit ou un service est partagé et est donc perçu comme plus respectueux de l’environnement. Uber en est un exemple, présenté comme “un moyen de partager des trajets et de limiter la possession d’une voiture”, et pourtant “il a été prouvé qu’il décourage la marche, le vélo et l’utilisation des transports en commun”.

Louer des vêtements reste préférable à les acheter à bon marché et les jeter à la poubelle après quelques utilisations, mais nous ne devrions pas laisser la disponibilité de ces services nous rendre indifférents. Il y a une étape encore meilleure : c’est porter ce qui est déjà dans le placard.

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