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Orques en captivité : l’effet Blackfish

En 2013, le documentaire controversé Blackfish, présenté pour la première fois au Festival du film de Sundance en 2013, a envoyé des ondes de choc dans le monde entier. Le film, réalisé par Gabriela Cowperthwaite, donne un aperçu choquant des spectacles avec des orques, en particulier à SeaWorld, et retrace la controverse, les événements et les circonstances entourant le décès de l’entraîneur de SeaWorld, Dawn Brancheau, par la plus grande orque mâle en captivité, Tilikum, en février 2010. Le film n’est pas seulement un acte d’accusation de SeaWorld, mais une dénonciation de l’éthique animale de l’institution, de son élevage et de ses pratiques de sécurité.

Blackfish raconte l’histoire tragique de Tilikum et Brancheau; duo de classe mondiale dont les performances au «Shamu Show» de SeaWorld ont captivé des millions de personnes. Selon les instructions de Brancheau, le magnifique Tilikum, agitait, pliait, plongeait, sautait et réalisait une série d’autres tours dans l’eau; un public captivé et des profits énormes pour SeaWorld Orlando, en Floride.

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Cependant, cette histoire de conte de fées superficielle s’est terminée brusquement. Autrefois le plus grand atout de Sea World, leur orque captif, à savoir Tilikum, représentent désormais leur principal passif.

Blackfish a étonné le monde en révélant la véritable cruauté qui se cache derrière les sourires et les acclamations qui ont éclaté dans le magnifique stade de SeaWorld. Derrière les grandes arènes du spectacle Shamu se cache un monde souterrain sombre et caché, décrit pour la première fois par Blackfish. Le film capte des images cachées et révèle la capture déchirante d’orques sauvages; les stress physiques, sociaux et psychologiques que subissent les animaux, la séparation des petits de leur mère et l’agression qui survient entre dresseur et orque.

Tilikum, le fameux orque résident de Sea World à Orlando, était auparavant libre en Islande avant d’être capturé par l’aquarium canadien actuellement effondré, Sealand of the Pacific, en 1983. Pesant plus de 5400 kilos, Tilikum a connu une longue vie de violence physique et psychologique, qui a été documentée pour la première fois au début de sa vie à Sealand of the Pacific, où il a été fréquemment poursuivi et harcelé par 2 autres orques en captivité.

Depuis lors, Tilikum est responsable de la mort de 3 personnes, dont la plus célèbre est Dawn Brancheau. Il a engendré 21 petits par insémination artificielle, ce qui implique de le coincer et de le combattre jusqu’à ce qu’il produise une quantité satisfaisante de sperme. Les orques captives sont responsables de 5 morts et plus de 30 incidents ont été documentés dans lesquels des êtres humains se sont échappés de peu.

Comparativement, les orques sauvages n’ont jamais été responsables d’un seul décès humain.

Les incidents impliquant des orques en captivité sont violents, macabres et, jusqu’à Blackfish, sont en grande partie dissimulés. Ils impliquent des scénarios dans lesquels des entraîneurs ont été brutalement attaqués, bras et jambes sectionnés, leur pénis arraché et leur visage brisé et ensanglanté. SeaWorld a dissimulé ces morts pendant de nombreuses années en prétendant qu’il s’agissait d’un accident. SeaWorld a rapporté que la mort de Dawn Brancheau avait été causée par sa queue de cheval, Tilikum l’aurait confondue avec un jouet et s’est simplement amusé avec. Ils prétendent que des bêtes de la taille de Tilikum sont parfois à l’origine d’accidents et qu’il n’était pas agressif ni en détresse. Cependant, toutes les preuves suggèrent le contraire.

Dans la nature, les orques nagent plus de 150 kilomètres par jour. À Sea World, l’enceinte moyenne d’une orque varie entre 6 et 12 mètres de profondeur et 15 à 45 mètres de longueur; une petite pataugeoire pour un animal mesurant jusqu’à 10 mètres de long. De plus, des images publiées par People pour le traitement éthique des animaux (PETA) révèlent que ces enclos sont le meilleur des scénarios. De nombreux cas d’épaulards ont été confinés avec des grilles métalliques, incapables de se déplacer. Tilikum fréquentait ce genre d’enclos avec une grille en métal, après avoir été harcelé par d’autres orques résidents à Sealand of the Pacific.

Dans la nature, les orques ont généralement une durée de vie allant de 50 à 90 ans pour les femelles et de 50 à 60 ans pour les mâles. L’espérance de vie des orques captives est deux fois moins élevée.

Ce film, ainsi que la cruauté inhérente qu’il révèle, a maintenant fait prendre conscience à des millions de personnes dans le monde entier qui ont condamné à la fois l’utilisation des orques pour divertir et SeaWorld en tant qu’institution. Il a transformé la façon dont le public perçoit les parcs marins et redéfini ce que le public considérait auparavant comme un divertissement léger.

Sea World a réagi avec ferveur aux allégations de cruauté à la suite de la sortie de Blackfish; nié avec véhémence toute prétention de cruauté, mais en vain. Les conséquences de Blackfish ont été colossales. Les entrées de Sea World ont fortement chuté et le parc a connu une baisse importante de la fréquentation. Des célébrités, des organisations de protection de la vie sauvage et des lobbyistes du bien-être des animaux ont rapidement et fermement exprimé leur opposition à Sea World, tandis que des pétitions appelant au boycott du parc marin créaient un tollé international, conduisant SeaWorld à promettre une expansion de la fermeture de ses spectacles avec des orques. Les groupes de musique ont annulé leurs concerts à Sea World (Willie Nelson, Tricia Yearwood, Heart, Cheap Trick) et d’importantes sociétés commanditaires ont abandonné leur partenariat avec cette organisation en difficulté. Des pétitions publiques ont imploré des sociétés affiliées à Seaworld de ne plus soutenir le parc marin, allant même jusqu’à protester contre «Toys R Us» qui vendait son entraîneur Sea World Barbie. Un projet de loi interdisant l’utilisation d’orques pour des spectacles en Californie a recueilli plus d’un million de signatures.

L’effet Blackfish sur les orques en captivité

L’effet Blackfish a réalisé quelque chose de profond. Il a permis une prise de conscience accrue des êtres sensibles et a révélé la demande du public en matière d’éthique animale. Le véritable test de l’effet Blackfish consistera à déterminer si les activités de Sea World et son approche en matière de bien-être des animaux auront un impact appréciable. Bien que l’effet Blackfish ne transcende peut-être pas les incitations politiques et financières de SeaWorld et des programmes de divertissement pour animaux institutionnalisés, il a créé une prise de conscience accrue de la cruauté dévastatrice que les humains infligent aux animaux.

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En ce qui concerne les droits des animaux dans le monde, l’effet Blackfish est un petit pas en avant dans la voie du changement du statu quo. Des milliards d’animaux sont traités inhumainement chaque année. J’espère que cet effet entraînera des changements importants dans la structure du bien-être animal et du comportement humain.

Blackfish a révélé une tendance positive à considérer les animaux comme des êtres individuels et sensibles et a réveillé de nombreuses personnes qui alimentaient sans le savoir une industrie dont les fondements étaient bâtis sur la cruauté, la captivité et la violence.