Pouvez-vous planter et faire pousser de l’ail acheté en magasin ?

Chaque jardinier devrait avoir un lit d’ail. Mais les bulbes d’ail de semence sont beaucoup plus chers que les bulbes de l’épicerie : souvent le double du prix ! Avec une telle différence de prix, les jardiniers se demandent souvent « puis-je simplement faire pousser de l’ail acheté en magasin à la place ? »

La réponse est oui, mais il y a certaines choses que vous devez savoir avant de vous lancer.

Par exemple, certains ails achetés en magasin pourraient ne pas pousser ou propager des maladies indésirables. Discutons de la façon de faire pousser de l’ail que vous avez acheté en magasin :

Devriez-vous cultiver l’ail acheté en magasin ?

Vous pouvez planter et faire pousser de l’ail acheté en boutique. L’ail acheté en magasin germera et poussera généralement aussi facilement que l’ail de semence. De nombreux jardiniers amateurs plantent exclusivement de l’ail de magasin ou d’épicerie et ont beaucoup de chance. Mais (et il y a un gros « mais » ici) l’ail des épiceries peut apporter une foule de problèmes à votre jardin.

Il n’y a aucune des assurances de contrôle de la qualité de l’ail alimentaire qu’il y a dans les bulbes de stock de semences (disponibles dans la plupart des magasins de semences et des catalogues). C’est certainement un risque de planter l’option la moins chère et la plus facile.

Risques de l’ail acheté en épicerie

Alors, quels sont certains des risques de planter de l’ail d’épicerie ? Après tout, si c’est assez bon à manger, c’est assez bon à planter, n’est-ce pas ? Pas exactement.

1. Vieil ail

L’un des plus grands risques liés à la plantation d’ail d’épicerie est qu’il ne germe pas. L’ail de semence est frais. Il n’a pas été stocké pendant de longues périodes. L’ail des magasins peut être très ancien. L’ail se conserve bien pendant de longues périodes, mais après un certain temps, il est trop vieux pour germer facilement et bien.

Dans de nombreuses épiceries, l’ail à vendre a plus d’un an. Il a été complètement desséché, et même une saison dans la terre chaude et humide ne le fera pas revivre. Parfois, lorsque vous plantez un lit d’ail d’épicerie, vous vous retrouvez avec seulement une ou deux plantes ébouriffées. D’autres fois, vous pourriez avoir une récolte abondante.

2. Mauvaise variété

Lorsque vous achetez de l’ail en magasin, vous ne savez souvent pas si vous achetez une variété à col dur ou à col mou. L’ail à col dur est beaucoup plus résistant au froid. Il produit des bulbes forts et savoureux et des hampes épicées même dans les climats les plus rigoureux.

Pour ceux d’entre nous qui vivent dans les zones 5 et plus froides, l’ail à col dur est la seule variété qui hivernera et germera au printemps.

Dans les climats froids, l’ail à col mou doit être planté au début du printemps. Donc, si vous cultivez des bulbes d’ail d’épicerie – à moins que les bulbes ne soient étiquetés comme une variété à col dur, plantez au début du printemps pour éviter de perdre toute votre récolte.

3. Bulbes traités

Tous les ails des épiceries ne sont pas traités avec des inhibiteurs de croissance, mais certains le sont. Certains des bulbes d’ail vendus en magasin ont été expédiés de Chine. Étant donné que cet ail a passé beaucoup de temps en transit, il est souvent traité avec des produits chimiques inhibiteurs de germination afin qu’il soit intact à son arrivée dans les épiceries lointaines.

Bien sûr, ces produits chimiques vont ruiner votre récolte d’ail. Si votre épicerie stocke de l’ail cultivé localement, achetez-le à la place des bulbes génériques non étiquetés. Sinon, recherchez de l’ail biologique pour éviter les produits chimiques qui rendent la culture de l’ail impossible.

4. Résultats incohérents

Parce que l’ail des épiceries peut provenir de plusieurs fermes différentes et varier énormément en âge, en santé et en variété, on ne sait pas quel type de bulbes il produira. Dans le même sol, vous pouvez vous retrouver avec de minuscules bulbes rabougris et d’énormes et beaux bulbes. C’est un peu un pari.

Cela dit, même l’ail de semences peut produire des résultats imprévisibles. Le jardinage est toujours un peu incertain. En fait, mes meilleures et mes pires années de culture de l’ail ont été avec des bulbes d’épicerie. L’incohérence peut aussi être une bonne chose.

5. Ravageurs et maladies

De loin, la plus grande préoccupation dans la plantation d’ail d’épicerie est la possibilité d’introduire des ravageurs et des maladies dans votre sol. Surtout si vous achetez de l’ail venant de fermes éloignées, cela pourrait apporter des virus, des champignons et des parasites spécifiques à l’ail.

Les fermes d’ail en Californie et en Chine abritent une grande variété de ravageurs et de maladies qu’elles tiennent à distance avec des produits chimiques commerciaux. Dans votre jardin potager, ces mêmes parasites et agents pathogènes peuvent vivre dans le sol pendant des années.

Si vous achetez de l’ail à planter en magasin, choisissez les bulbes biologiques. Ces bulbes sont beaucoup moins susceptibles d’être porteurs de maladies ou de ravageurs.

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Comment cultiver l’ail de magasin de la bonne façon

Cela peut sembler une longue liste de points négatifs, mais si vous envisagez d’acheter de l’ail de magasin plantable avec le même soin que vous apportez à l’achat de semences, tout ira bien. Toutes ces mises en garde mises à part, l’ail de magasin peut être une excellente option pour les jardiniers amateurs.

Les bulbes d’épicerie sont bon marché (même les bulbes biologiques). Dans une bonne épicerie, vous pouvez généralement aussi avoir accès à des variétés cultivées localement qui prospéreront dans votre zone de culture. Si vous décidez de planter de l’ail d’épicerie au lieu de l’ail de semence, il existe plusieurs façons d’augmenter vos chances de succès :

1. Achetez local

Si vous avez accès à de l’ail local dans votre épicerie (recherchez des présentoirs spéciaux «Achetez local»), achetez cet ail plutôt que l’ail générique légèrement moins cher. Je vous promets que vous payez un peu plus pour un produit qui fonctionnera beaucoup mieux.

Si votre épicerie ne propose pas de produits locaux, essayez de regarder l’ail du marché fermier. Il est garanti frais, local et non traité avec des agents anti-germination.

2. Achetez bio

Si vous ne trouvez pas d’ail local à l’épicerie, recherchez des bulbes d’ail biologiques. Les bulbes biologiques peuvent être aussi vieux que l’ail conventionnel, mais ils sont plus susceptibles de germer avec succès.

Les agents anti-germination ne peuvent être utilisés que sur l’ail conventionnel, de sorte que vos bulbes biologiques sont plus susceptibles de germer et de pousser.

3. Vérifiez vos saisons

Si vous achetez de l’ail en épicerie et que vous ne savez pas s’il s’agit d’ail dur ou mou, vérifiez les zones de croissance pour les deux. Si l’ail à col mou ne peut pas survivre à un hiver dans votre zone de culture, plantez vos bulbes au début du printemps. Pour les bulbes plantés à l’automne, paillez abondamment pour protéger les gousses nouvellement plantées des températures extrêmes. N’oubliez pas qu’il vaut mieux avoir une récolte d’ail tardive que pas de récolte du tout.

Conseils de plantation

Planter de l’ail, qu’il provienne de l’épicerie ou du catalogue de semences, est facile. Plantez l’ail à col dur à l’automne. L’ail à col mou peut être planté à l’automne ou au printemps, sauf si vous vivez dans les zones USDA 1 à 5, auquel cas vous ne devez planter qu’au printemps.

1. Préparation du sol

Au moment de planter, commencez par préparer votre sol. Choisissez un endroit qui sera en plein soleil, même pendant l’été. Ajoutez une quantité généreuse de matière organique riche – j’aime utiliser du compost et du fumier de chèvre. Gardez le sol meuble et bien drainé tout en disposant des rangées pour vos gousses d’ail.

2. Diviser et planter

Chaque bulbe d’ail se divise en plusieurs gousses. Décollez la couche extérieure en laissant les gousses individuelles enveloppées dans leur couche protectrice. Plantez chaque gousse (côté pointu vers le haut !) dans le sol. La pointe de la gousse d’ail doit être à environ 2 à 7 centimètres sous la surface du sol.

Une fois que toutes vos gousses sont plantées, arrosez-les bien. Vous n’avez pas besoin de tremper le sol, mais tout le lit d’ail doit être humide même sous la surface du sol. Piquez un doigt dans la terre après l’arrosage. Si vous ne sentez pas d’humidité sur toute la longueur de votre doigt, continuez à arroser.

3. Paillage

Même si vous savez que vous plantez de l’ail robuste et à col dur, le paillage est une excellente idée. Surtout si vous vivez dans une zone qui descend parfois en dessous de zéro avant que le sol ne soit recouvert d’une couche protectrice de neige.

Pour pailler, couvrez le lit d’ail avec de la paille ou des feuilles mortes propres. S’il s’écoule une longue période entre votre plantation d’ail et le premier gel, arrosez légèrement une ou deux fois – toutes les semaines ou toutes les deux semaines.

4. Dégel printanier

Au début du printemps, c’est le bon moment pour ajouter à nouveau un engrais léger. Attendez que le sol soit dégelé et qu’il soit facile à travailler. Ajoutez ensuite une petite quantité de farine d’os ou de fumier bien composté. Évitez cependant d’ajouter du fumier de poulet ou quoi que ce soit avec de fortes doses d’azote. Au lieu de cela, concentrez-vous sur la construction des racines. Les engrais équilibrés et ceux avec des niveaux plus élevés de phosphore et de potassium sont idéaux pour la formation des racines.

Essayez la farine de sang ou d’os pour obtenir des nutriments solides pour la construction des racines et des bulbes, même si j’ai également obtenu d’excellents résultats avec du fumier de mouton et de chèvre bien composté. Si vous ne savez pas quand récolter vos bulbes, consultez notre guide quand récolter l’ail.