Quand récolter l’ail : guide

La première fois que j’ai goûté une gousse d’ail cultivé localement, mes yeux se sont ouverts sur un monde d’ail dont j’ignorais l’existence. Les trucs d’épicerie au goût doux ne satisfaisaient plus mes papilles. La plupart de l’ail de mon réfrigérateur provient de fermes locales et de mon jardin.

Cette année, c’est la deuxième fois que je cultive de l’ail. J’aime tellement l’ail frais que j’ai décidé qu’il était temps de lui donner un petit coin de jardin. À vrai dire, j’étais plus intéressé par les paysages que par les bulbes. Les fleurs d’ail sont un délice, et je ne quitte jamais le marché fermier sans en attraper un tas.

J’aime regarder pousser mon ail, mais je me demande ce qui se passe sous le sol. Les cultures qui poussent la plupart du temps sous terre sont mystifiantes. Cultiver de l’ail ressemble beaucoup à la culture de pommes de terre. Vous espérez le meilleur et terminez la saison avec une surprise (bonne ou mauvaise).

Au fur et à mesure que les températures se réchauffent et que l’été avance, vous vous demandez peut-être, comme je l’ai fait par le passé, quel est le bon moment pour récolter l’ail ? Vous trouverez ci-dessous un bref aperçu de la façon de planter de l’ail, des informations sur le moment de la récolte et des conseils pour récolter et conserver vos bulbes… et, bien évidemment, quand récolter l’ail !

comment cultiver ail

Comment planter de l’ail

Pour récolter l’ail, vous devez d’abord le faire pousser. Vous pouvez consulter ce guide pour cultiver l’ail afin d’en savoir plus, mais voici quelques informations sur la façon de planter cet ingrédient polyvalent.

En règle générale, vous plantez de l’ail à l’automne pour une récolte estivale l’année suivante. Dans les climats plus chauds, on peut planter plus tard en hiver ou au début du printemps. Choisissez un endroit de votre jardin qui reçoit beaucoup de soleil et où le sol est légèrement acide ou neutre. Plantez dans une zone où l’eau ne s’accumule pas, cela peut entraîner la pourriture des bulbes. Si vous plantez à l’automne, plantez avant un gel dur prolongé et assurez-vous d’acheter des bulbes spécialement pour la plantation.

Comme les pommes de terre, l’ail acheté en magasin ne poussera pas ou ne produira pas aussi prolifiquement que les bulbes vendus par les pépinières locales ou en ligne. Choisissez les plus gros bulbes à planter. Plus le bulbe planté est gros, plus le bulbe résultant sera gros une fois le moment de la récolte arrivé. Plantez le bulbe avec l’extrémité pointue vers le haut et assurez-vous de bien pailler.

Types d’ail

Si vous voulez savoir quand récolter l’ail, vous devez savoir quel type d’ail vous allez cultiver dans votre jardin. La plupart des variétés d’ail, mais pas toutes, mûrissent à peu près au même moment. Le délai de maturité pour la plupart des types d’ail est de plus ou moins 90 jours. Les 90 jours incluent la période de croissance de l’ail mais pas le temps passé à hiverner.

Choisissez l’ail en fonction de votre zone. La plupart des entreprises qui vendent de l’ail pour la plantation expédieront des bulbes d’ail au moment où vous devriez les mettre en terre. Si vous recevez vos bulbes d’ail et qu’il est encore trop tôt pour les planter, conservez-les au réfrigérateur jusqu’au moment de les planter.

  • Col mou : cette variété d’ail est traditionnellement tressée et est idéale pour la plantation dans les régions du sud. Les gros bulbes ont une saveur piquante.
  • Col dur : cette variété d’ail est résistante à l’hiver, mais pas aussi piquante que l’ail à col mou.
  • Ail éléphant : ces bulbes d’ail massifs comportent de grosses gousses. L’ail éléphant a un profil de saveur assez différent (plus d’oignon que d’ail) que les variétés à col mou et à col dur.

Quand récolter l’ail

Le défi de savoir quand récolter l’ail est que vous ne pouvez pas le laisser jusqu’à ce que les sommets deviennent bruns comme vous le pouvez avec l’oignon. Laisser l’ail dans le sol risque de le faire pourrir. D’autre part, une récolte trop précoce peut entraîner des bulbes plus petits ou réduire le temps de stockage.

L’ail planté à l’automne est généralement récolté du milieu à la fin de l’été. Étant donné que tout se passe sous terre, il peut être difficile de savoir quand le moment est venu, car les conditions météorologiques peuvent faire avancer ou reculer le moment de la récolte.

Les feuilles sont un bon indicateur du moment de la récolte. Chaque feuille représente une couche protectrice enroulée autour du sous-sol de l’ail. L’astuce consiste à attendre qu’environ la moitié des feuilles soient devenues brunes et que l’autre moitié soit encore verte.

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N’attendez pas trop longtemps avant de récolter. Laissez les bulbes trop longtemps et vous pourriez vous retrouver avec des bulbes d’ail déformés qui pourrissent dans la terre. Si vous cultivez ce légume pour la première fois et que vous ne savez pas si le moment est venu, brossez doucement la terre autour des feuilles d’ail et vérifiez si un bulbe s’est effectivement formé sous la terre. Si le bulbe semble prêt, toute votre récolte est probablement prête pour la récolte.

Évitez cependant d’arracher les bulbes trop tôt, car l’emballage protecteur ne sera pas assez épais pour les protéger des coups et des égratignures, ce qui peut faire que l’ail se gâte rapidement.

Conseils pour la récolte de l’ail

Maintenant que vous savez quand récolter l’ail, vous pourriez être ravi de commencer à collecter agressivement vos bulbes d’ail. Attendez, cependant. Il est préférable de déterrer délicatement les bulbes pour éviter que la chair ne soit percée. Évitez également d’arracher l’ail du sol.

Une fois récolté, l’ail doit être séché pour prolonger sa durée de conservation. Vous pouvez les tresser et laisser les bulbes exposés à l’air sec dans un endroit bien ventilé jusqu’à 2 semaines. Dans un climat sec et ensoleillé, cela peut même être fait à l’extérieur. Si votre climat ressemble au mien, cependant (humide et pluvieux) vous devrez amener le processus à l’intérieur.

Conservation de l’ail

Une fois l’ail bien séché, conservez-le dans un endroit frais et sec. Évitez de le stocker dans un endroit où il y a un excès d’humidité. Le réfrigérateur n’est pas non plus un bon endroit pour conserver l’ail. S’ils sont séchés correctement (et stockés de manière appropriée), les bulbes devraient durer plusieurs mois.

tresse d'ail

N’oubliez pas les hampes

Saviez-vous qu’avant de récolter vos bulbes d’ail, il y a aussi une autre partie de la plante d’ail que vous pouvez manger ? À un moment donné de sa période de croissance, votre plant d’ail produira une tige centrale appelée hampe d’ail. Non seulement c’est joli, mais c’est aussi comestible !

Si vous avez planté de l’ail à l’automne, les hampes commenceront probablement à apparaître vers la fin juin. Vous pouvez dire que c’est une hampe, en raison de son apparence épaisse par rapport aux feuilles qui l’entourent. Si vous manquez la fenêtre de récolte des hampes d’ail ou si vous n’avez pas envie de les récolter, elles finiront par se transformer en une fleur d’ail qui produira ensuite des graines.

Vous pouvez bien évidemment laisser fleurir les plants d’ail. Les fleurs attireront les pollinisateurs et seront belles dans votre jardin, mais vous devez vous attendre à des bulbes plus petits. N’hésitez pas à récolter les hampes de certaines plantes d’ail et à laisser les tiges sur d’autres. Je prévois de récolter toutes mes hampes parce que j’ai planté une petite récolte d’ail, mais l’année prochaine, je pourrais envisager une récolte d’ail plus abondante pour que je puisse voir quelques fleurs.

Pourquoi récolter les hampes d’ail ?

Pourquoi s’embêter à récolter les hampes ? Il y a deux raisons importantes :

Elles sont délicieuses ! Les hampes d’ail sont l’un de mes mets préférés, et je suis souvent à leur recherche lorsque je suis au marché fermier. J’ai l’habitude de couper les hampes en dés et de les utiliser à la place de l’ail. Elles sont un peu plus douces qu’un bulbe entier, mais elles ont un goût frais et délicieux. Vous pouvez les faire frire avec un sauté ou même les ajouter crus aux salades pour un profil de saveur à l’ail.

Couper les hampes redirige les efforts de votre plante pour créer un gros bulbe d’ail savoureux. Vous obtiendrez des bulbes plus gros si vous vous assurez de récolter les hampes.

Quand récolter les hampes d’ail

Quand faut-il récolter les hampes d’ail ? Les hampes commencent à se former plusieurs semaines avant qu’il ne soit temps de récolter votre ail. Vous remarquerez qu’une tige commence à apparaître au centre de la plante. Coupez-la une fois qu’elle commence à friser. Vous pouvez conserver les hampes dans un sac en plastique ventilé au réfrigérateur pendant une semaine ou deux, mais elles seront sans doute vite mangées !

Essayez de faire griller des hampes entières sur le barbecue avant de les ajouter à une salade de poulet grillé ou à une savoureuse concoction de plat en sauce. J’adore faire du pesto aux hampes d’ail. Je l’utilise pour faire des plats de pâtes ou comme tartinade sur des craquelins ou du pain.