Qu'est-ce que l'aromathérapie

Qu’est-ce que l’aromathérapie ?

Qu'est-ce que l'aromathérapie

Selon diverses études, l’aromathérapie peut améliorer votre humeur, éloigner les bactéries indésirables et contribuer à réduire le stress. Mais les chercheurs ne savent tout simplement pas encore vraiment qu’est-ce que l’aromathérapie.

Il y a seulement une décennie, les principaux établissements médicaux se moquaient des techniques de guérison alternatives telles que l’acupuncture et le massage, considérées par certains médecins comme des charlatans.

Aujourd’hui, les gens dépensent beaucoup d’argent dans ces médecines dites alternatives. Et parmi ces médecines alternatives la plus difficile à valider scientifiquement est l’aromathérapie, dans laquelle les huiles essentielles de plantes sont extraites pour diverses utilisations, notamment :

  • Relaxation
  • Soulagement de la douleur
  • Stimulation immunitaire
  • Amélioration de l’humeur
  • Constipation
  • Psoriasis
  • Produits de beauté

Est-ce que l’aromathérapie fonctionne vraiment ?

Les cultures anciennes le pensaient certainement. L’aromathérapie est utilisée depuis des siècles. Selon la légende, Hippocrate (le prétendu père de la médecine moderne et le nom du serment que les médecins récitent, s’assurant de ne faire aucun mal au patient) a utilisé de l’huile de pétales de roses pour soigner les troubles de l’utérus.

Quelques milliers d’années plus tard, il a peut-être été prouvé que les huiles essentielles pouvaient aider les personnes atteintes de troubles mentaux graves. Dans le British Journal of General Practice, une analyse d’une douzaine d’essais d’aromathérapie a conclu que l’aromathérapie avait « un effet anxiolytique léger et transitoire » sur la démence. L’Institut national du cancer des Instituts nationaux de la santé conclut sur son site Internet que l’aromathérapie peut avoir des effets positifs sur le comportement et le système immunitaire. (La Food and Drug Administration ne réglemente pas les produits d’aromathérapie.)

Dans un article de petits essais cliniques publiée dans Advances in Psychiatric Treatment, 72 patients atteints de démence sévère ont été traités avec de l’huile essentielle de mélisse et ont montré une amélioration des symptômes comportementaux comparable aux résultats observés chez les patients atteints de démence moins sévère traités avec des « agents neuroleptiques » ( à savoir les tranquillisants).

Qui pense que l’aromathérapie ne marche pas ?

Curieusement, les plus grands critiques d’aromathérapie pourraient être les auteurs des études susmentionnées. Bien que certaines des recherches démontrent le potentiel médicinal des huiles essentielles, les auteurs disent que les résultats ne sont pas concluants. Dans l’étude sur la démence menée par le British Journal of General Practice, les auteurs suggèrent que les résultats ne sont pas assez puissants pour recommander uniquement l’aromathérapie. « L’aromathérapie n’est pas efficace non plus pour aucune autre indication », dit l’auteur de l’hypothèse.

L’autre étude sur le potentiel de l’aromathérapie pour traiter la démence, dans Advances in Psychiatric Treatment, conclut que, bien que l’aromathérapie puisse être bénéfique en tant que traitement d’appoint : l’étude ne peut servir de preuve que c’est une alternative viable aux médicaments sédatifs chez les personnes atteintes de démence sévère.

Les mêmes auteurs suggèrent que l’huile d’aromathérapie ne devrait pas être considérée comme une « alternative sûre à la pharmacothérapie existante jusqu’à ce que des essais d’innocuité bien conduits soient terminés ».

Pourquoi ces résultats mitigés ?

Il existe plusieurs raisons pour lesquelles il est difficile pour la médecine moderne de soutenir sans équivoque les bienfaits de l’aromathérapie. D’une part, la météo et la géographie peuvent produire différents rendements et forces de la même plante dans deux endroits différents. En outre, le financement des études sur l’aromathérapie n’a pas augmenté. Bien que plus largement accepté qu’il y a dix ans, les huiles essentielles ne sont pas une priorité aussi importante que les composés pharmacologiques, bien que les deux contiennent des extraits de plantes.

Il peut y avoir trop de variables et pas assez d’argent pour mener correctement des études contrôlées à double insu à grande échelle.

Qu’est-ce que l’aromathérapie et comment ça fonctionne ?

Toutes les plantes contiennent des gaz moléculaires. Grâce aux processus de distillation et d’évaporation, ces gaz moléculaires, que les défenseurs de l’aromathérapie appellent parfois la « force vitale » ou « l’essence » des plantes (d’où le terme huile essentielle), se décomposent sous forme liquide. Il faut parfois des milliers de pétales de fleurs pour créer une petite bouteille d’huile essentielle.

Vaporisateurs, sprays, diffuseurs, inhalation de vapeur ou respiration dans un chiffon imbibé sont quelques-unes des façons dont les professionnels de la santé ou les massothérapeutes administrent les huiles essentielles.

Les bougies parfumées peuvent également contenir des huiles essentielles, bien que les bougies puissent contenir des huiles synthétiques.

Pour quoi d’autre les huiles essentielles sont-elles bonnes ?

Vos dents et vos gencives pourraient également bénéficier des huiles essentielles. Dans une étude publiée dans le journal de parodontologie, les chercheurs ont conclu que les huiles essentielles pourraient aider à réduire la plaque et la gingivite.

Et si vous êtes un phobique des bactéries, vous serez heureux de savoir qu’il est scientifiquement prouvé que les huiles essentielles aident à éloigner les bactéries indésirables. Ce n’est que depuis environ 25 ans que les puissantes propriétés antimicrobiennes de ces huiles ont été cliniquement prouvées, comme le présente cet article dans Current Medicinal Chemistry, qui conclut que certaines huiles d’épices et de fines herbes (en particulier le thym, l’origan, la menthe, la cannelle, la sauge des devins et le clou de girofle) sont peut-être les neutralisants les plus puissants des bactéries et des champignons.

L’aromathérapie est-elle sans danger pour tout le monde ?

Pour la plupart, oui. Mais certaines populations doivent éviter la pratique ou au moins demander à leur médecin s’il est acceptable d’utiliser des huiles essentielles en tant que thérapie d’appoint. Cela inclut les femmes enceintes, les personnes souffrant d’asthme et d’autres maladies respiratoires et allergies, ainsi que celles atteintes d’épilepsie et d’hypertension.

Avez-vous déjà utilisé l’aromathérapie? Cela vous a-t-il aidé ? Savez-vous exactement qu’est-ce que l’aromathérapie ?